Investigadores de la UV reciben financiamiento de National Geographic

Yessica Herrera / UV

Xalapa, Ver.- El investigador del Instituto de Neuroetología de la Universidad Veracruzana (UV), Filippo Aureli, y Denise Spaan, egresada del doctorado en Neuroetología de esta casa de estudios y exploradora National Geographic, iniciarán un estudio piloto empleando drones para monitorear primates en la Península de Yucatán.

El proyecto se llevará a cabo del 8 al 26 de junio del 2018, en colaboración con los investigadores Serge Wich, Claire Burke y Owen McAree, de la Universidad Liverpool John Moores, de Inglaterra.

Filippo Aureli tiene más de 15 años de experiencia en estudiar el comportamiento de monos araña en la Península de Yucatán y Costa Rica. Desde 2014, participa en la asociación civil ConMonoMaya A.C., con el objetivo de conservar los monos araña y aulladores de la Península de Yucatán y su hábitat, debido a que se encuentran en peligro de extinción.

Hoy en día, se sabe poco sobre las localidades y los tamaños de las poblaciones de monos en varias partes de la región, información crítica para ayudar a su conservación. Denise Spaan, bajo la supervisión de Aureli durante su doctorado, investigó cómo mejorar las prácticas tradicionales de censos de primates, pues normalmente consisten en largas jornadas de trabajo en campo y una inversión económica considerable; actualmente, Spaan forma parte del proyecto de uso de drones como exploradora National Geographic.

El uso de drones como herramienta para monitorear poblaciones de fauna es relativamente nuevo y ha sido probado en grandes especies, como elefantes, rinocerontes, aves y simios (orangutanes y chimpancés), aunque nunca se ha probado esta tecnología para localizar poblaciones de monos de menor tamaño y que viven en las partes altas de la selva.

La ventaja del uso de drones es, principalmente, poder estudiar áreas lejanas y de difícil acceso, así como hacer censos en áreas más amplias con menos recursos que los métodos tradicionales.

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