El batallón civil de Martínez de la Torre

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Nazario Romero Díaz
En 1942, luego del hundimiento de los barcos petroleros “Faja de Oro” y “Potrero del Llano”, en aguas del Golfo de México, frente a los puertos de Tuxpan y Nautla, el Gobierno Federal, presidido por don Manuel Ávila Camacho, declaró la guerra a las potencias del Eje.

“Veracruz recibió con honda emoción, pero también con serenidad la declaración presidencial de que el país se encontraba en estado de guerra con Alemania, Italia y Japón, desde el 22 de mayo, con motivo del injustificado y alevoso ataque a los barcos mexicanos, y se apresuró a tomar el lugar de honor que le corresponde en el conflicto”, dijo en su mensaje el entonces gobernador, José Serdán.

El Gobierno del Estado convocó a los presidentes municipales de manera urgente y obligada para que concurrieran a una audiencia colectiva en la capital del Estado, para establecer acuerdos y compromisos para hacer frente a la situación urgente.

Los barcos de referencia habían sido hundidos en el Golfo y los sobrevivientes lograron salir a Nautla, donde serían recogidos por el Ejército Mexicano.

El convoy militar, integrado por media docena de pesadas unidades verde olivo, llegó a Nautla en auxilio de las víctimas y a su paso por Martínez de la Torre, la gente salió al camino real para presenciar con dolor, angustia y temor, el imponente espectáculo visto aquí por primera vez.

Así, el patriotismo se vio acrecentado en toda la región. Días después, el Presidente de la República hacia la declaración de guerra, tras culpar al Eje del artero ataque submarino a las embarcaciones de bandera mexicana.

En consecuencia, el Gobernador determinó, en audiencia colectiva con los alcaldes, que se constituyeran en los principales centros de población del Estado, Comités de Defensa Civil y Servicios Sociales de Emergencia, impartiéndose cursos gratuitos de primeros auxilios y de preparación militar, a fin de capacitar a los ciudadanos para defender con las armas la soberanía nacional y los ideales democráticos del pueblo mexicano.

El Gobierno consideró inconveniente la presencia de elementos extranjeros en las costas y en lugares cercanos a ellas. Ordenó la detención y la confiscación de bienes y negocios de todos los residentes alemanes, italianos y japoneses, siendo confinados en la fortaleza de Perote hasta que, en 1944, el conflicto bélico mundial llegó a su fin.

También el Congreso de la Unión decretó la suspensión de las garantías individuales, abrogando el mandato el 24 de diciembre de 1945 y estableciendo el Servicio Militar obligatorio para los mexicanos de 18 años.

El entonces presidente municipal, don Roberto Grajales, y el comandante del 21 Regimiento de Caballería, General Jorge Grajales, que entonces se encontraba en este pueblo realizando la construcción del Cuartel Militar, convocaron a los ciudadanos martinenses para que se enlistaran y causaran “alta” en el Primer Batallón Civil de Martínez de la Torre.

La convocatoria tuvo respuesta rápida y pronto acudieron comerciantes, empleados, jornaleros, ganaderos, profesionistas (algunos ya pasados de años) para formar la corporación.

Todas las mañanas acudían a recibir instrucciones militares marchando a paso redoblado y veloz por las calles y caminos del poblado.

Los adiestraron los oficiales del ejército en tácticas de guerra, defensa personal, manejo de las armas “de a de veras”, que eran máuser, ametralladoras y morteros, como los que tenía Pancho Villa.

Afortunadamente, la guerra llegó a su fin en 1944, y por ello la corporación fue desaparecida y la tropa licenciada por el General José B. Reyes Esquivel, comandante del Quinto Regimiento de Caballería, que a la sazón ya estaba en esta plaza y se desempeñaba como alcalde Don Claudio Couturier.

Fueron liberados 270 alemanes y 200 italianos y japoneses que habían sido detenidos por las fuerzas Federales y confinados en la fortaleza de San Carlos en Perote.

Por este motivo, muchas empresas de los citados países dejaron de operar en México, ya que sus bienes habían sido confiscados.


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